Sur internet, les données personnelles que les utilisateurs donnent gratuitement sont transformées en un produit précieux. Même des activités apparemment anodines, comme rester à la maison et regarder un film, génèrent des montagnes d’informations, des trésors à récupérer plus tard par des entreprises de toutes sortes. Les données personnelles sont souvent comparées au pétrole  elles alimentent les sociétés les plus rentables d’aujourd’hui, tout comme les combustibles fossiles ont dynamisé celles du passé. Mais les consommateurs qui en sont extraits en savent souvent peu sur la quantité d’informations collectées, qui peut la consulter et ce qu’elle vaut. Chaque jour, des centaines d’entreprises que vous ne connaissez même pas répertorient des informations sur vous, certaines plus intimes que d’autres. Ces informations peuvent ensuite être transmises aux chercheurs universitaires, aux pirates informatiques, aux forces de l’ordre et à des pays étrangers, ainsi qu’à de nombreuses entreprises qui tentent de vous vendre des produits.

Qu’est-ce qui constitue les données personnelles ?

Internet peut sembler un véritable cauchemar pour la vie privée, mais ne jetez pas votre smartphone par la fenêtre pour l’instant. Les données personnelles sont un terme générique assez vague, et il est utile de comprendre exactement ce que cela signifie. Les dossiers médicaux, les numéros de sécurité sociale et les coordonnées bancaires constituent les informations les plus sensibles stockées en ligne.

Les publications sur les réseaux sociaux, les données de localisation et les requêtes sur les moteurs de recherche peuvent également être révélatrices, mais sont généralement monétisées de manière à ne pas, par exemple, indiquer votre numéro de carte de crédit.  Toutes ces informations sont collectées sur un large spectre de consentement : parfois, les données sont fourchues en connaissance de cause, alors que dans d’autres scénarios, les utilisateurs peuvent ne pas comprendre qu’ils renoncent à quoi que ce soit. Souvent, il est clair que quelque chose est collecté, mais les détails sont cachés dans des contrats de termes de service difficiles à analyser.

Qui achète, vend et sécurise mes données personnelles ?

Le compromis entre les données que vous donnez et les services que vous obtenez peut en valoir la peine, mais une autre race d’entreprises accumule, analyse et vend vos informations sans rien vous donner : des courtiers en données. Ces entreprises compilent des informations à partir de sources accessibles au public, telles que des registres de propriétés, des licences de mariage et des procès. Ils peuvent également rassembler vos dossiers médicaux, votre historique de navigation, vos connexions aux médias sociaux et vos achats en ligne. Selon votre lieu de résidence, les courtiers en données pourraient même acheter vos informations auprès du Département des véhicules à moteur. Vous n’avez pas de permis de conduire ? Les magasins de détail vendent également des informations aux courtiers en données.

Les informations collectées par les courtiers en données peuvent être inexactes ou obsolètes. Néanmoins, cela peut être extrêmement précieux pour les entreprises, les spécialistes du marketing, les investisseurs et les particuliers. Les courtiers en données sont également des ressources précieuses pour les abuseurs et les harceleurs. La pratique consistant à divulguer publiquement les informations personnelles d’une personne sans son consentement, est souvent rendu possible grâce aux courtiers en données. Bien que vous puissiez supprimer votre compte Facebook relativement facilement, il est fastidieux, compliqué et parfois impossible de faire supprimer ces informations par ces entreprises. En fait, le processus est tellement fastidieux que vous pouvez payer un service pour le faire en votre nom.


La bonne nouvelle est que les informations que vous partagez en ligne contribuent au stock mondial de connaissances utiles: des chercheurs d’un certain nombre de disciplines universitaires étudient les publications sur les réseaux sociaux et d’autres données générées par les utilisateurs pour en savoir plus sur l’humanité.  Les données personnelles sont également utilisées par les chercheurs en intelligence artificielle pour former leurs programmes automatisés. 

L’avenir de la collecte de données personnelles

Les informations personnelles sont actuellement collectées principalement sur des écrans lorsque les utilisateurs utilisent des ordinateurs et des smartphones. Les années à venir entraîneront l’adoption généralisée de nouveaux dispositifs gourmands en données, tels que des haut-parleurs intelligents, des vêtements intégrés au censeur et des moniteurs de santé portables. Même ceux qui s’abstiennent d’utiliser ces appareils verront leurs données collectées, par exemple en installant des caméras de surveillance avec reconnaissance faciale installées au coin des rues. À bien des égards, cet avenir a déjà commencé. 

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